Вымирание слонов приведет к климатической катастрофе

25

Исчезновение африканских слонов усугубит климатический кризис, выяснили французские ученые. Без них выбросы парниковых газов в атмосферу возрастут на 7%, или на три миллиарда тонн в год.

Давно известно, что крупные травоядные способствуют разрастанию лесов, в частности, перенося на большие расстояния семена растений.

Но то, как слоны влияют на тропические джунгли, долгое время оставалось неизученным.

В ходе последнего исследования ученые установили, что гиганты уничтожают мелкие растения и деревья. Благодаря этому начинают процветать крупные деревья из твердой древесины, которые «вытягивают» из атмосферы наибольшие объемы СО2, сообщает Nature Geoscience.

Ранее швейцарские ученые предложили засадить деревьями площадь размером с США – это станет самым эффективным средством остановить глобальное потепление.

Авторы нового исследования добавили, что для оптимального результата леса следует «прореживать». Именно такую функцию в природе выполняют слоны. Они уничтожают деревца, чей диаметр составляет менее тридцати сантиметров, и крупные растения получают больше солнечного света, пространства и воды.

В районах, где обитали гиганты, общая площадь лиственного полога оказалась на 70% больше, чем в местах, где их не было. Только 50% естественного освещения достигало земли, и это также препятствовало росту мелких деревьев.

Ученые сделали вывод, что присутствие слонов сформировало структуру тропических лесов Африки и объяснило их отличие от тропических амазонских джунглей.

Ранее эксперты выяснили, что в присутствии человека слоны начинают вести себя иначе и сбиваются в мужские группы, хотя обычно им свойственен матриархат.

Источник: mir24.tv