Сколько в космосе мусора?

0
49

Десятки миллионов частиц.

29 января 2020 года в 18:39 жители Питтсбурга едва не стали свидетелями не самого обычного небесного «фейерверка» — в 3 тысячах километрах над ними пересекались траектории двух старых американских спутников — разведывательного GGSE-4 и обсерватории IRAS. Аппараты были запущены в 1967 и 1983 годах и давно вышли из строя. С течением времени их орбиты менялись, и траектории постепенно начали пересекаться. 29 января был «днем икс» — по оценкам астрономов, риск столкновения был очень велик.

Но в итоге обошлось — спутники прошли на скорости в 50 тысяч километров в час примерно в 30 метрах друг от друга. А вот если бы удар все же произошел, последствия могли стать заметны моментально. Не для Земли, но для космической отрасли точно. Поскольку оба спутника немаленькие (GGSE-4, например, 18 метров в размере), их разрушение могло серьезно увеличить объем космического мусора, циркулирующего на низких околоземных орбитах. А это уже породило бы новые проблемы.

Что такое космический мусор

Это абсолютно все следы человеческой деятельности, скопившиеся с момента запуска первого спутника Земли в октябре 1957 года (он, к слову, сошел с орбиты и сгорел в атмосфере 4 января 1958-го) и не несущие в себе к настоящему моменту никакой полезной функции. Так что сюда можно отнести все что угодно — старые спутники, обломки и части ракет, мелкие запчасти, гайки и болты, и даже отслоившиеся частички краски.

Но и это еще не все. В американской корпорации Aerospace утверждают, что на орбите с бешеной скоростью также двигаются отвертки, гаечные ключи, перчатки, камеры, крышки объективов, мешки для мусора, частицы твердого топлива, сумка для инструментов и зубная щетка — ее в 2012 году астронавты приспособили для починки внешнего энергетического блока на МКС.

И хоть это кажется забавным на первый взгляд, вот так выглядит след от столкнувшегося с иллюминатором МКС объекта (вероятно, это был кусочек отслоившейся краски) размером в несколько тысячных миллиметра.

Причина, конечно, в скорости. В среднем на низкой околоземной орбите мусор двигается со скоростью около 7-8 километров в секунду. Однако этот показатель иногда может увеличиваться до 15 км/с, а это уже в 10 раз быстрее скорости пули. В таких условиях маленькая гайка по мощности становится равна многотонному грузовику, несущемуся со скоростью свыше 100 км/ч.

Где находится мусор

Почти весь космический мусор сосредоточен на низкой околоземной орбите (НОО) — к ней относят высоты от 160 до 2000 километров над поверхностью моря. Почему именно там? Потому что подавляющее большинство запущенных человечеством объектов приходилось именно на этот диапазон. Даже сейчас из более чем 2 тысяч действующих спутников 66% (1,4 тысячи) находятся на НОО. И более того — в ближайшее время это число увеличится в разы из-за Илона Маска с его проектом Starlink, «интернета для всех». Всего Маск планирует запустить почти 12 тысяч новых спутников, и первые уже отправились.

Не все высоты в рамках НОО одинаково популярны. К примеру, верхние ступени ракет обычно стараются сбросить на высотах до 600 километров — чем высота ниже, тем сильнее влияние атмосферы, так что оказавшиеся там объекты через непродолжительное время попадают в плотные слои и там сгорают — самоустраняются. Так утилизируется около трехсот частиц космического мусора ежегодно. Большую часть спутников, особенно солнечно-синхронных, запускают на высоты от 700 до тысячи километров — там притяжение ниже, и срок их жизни продлевается. В первую очередь за счет экономии топлива, которого на больших высотах требуется меньше.

Из-за этого на высоте 700-1000 километров самая большая концентрация мусора. Есть еще так называемая Орбита захоронения (ок. 36 тысяч км), туда выводят отслужившие свое геостационарные спутники, но их пока было не так много, чтобы говорить и о ее замусоривании.

Если вынести за скобки обычный выход из строя старых спутников, мусором становятся заброшенные космические корабли, верхние ступени ракет, носители, частицы, появившиеся в результате взрывов и микростолкновений. Соответственно, чем больше на низкой околоземной орбите становится различных объектов, тем выше риск их столкновения. Такой прогноз еще в 1978 году сделал сотрудник НАСА Дональд Кесслер, предсказавший, что прецедент возникнет еще до 2000 года.

Но он случился чуть позже — в 2009-м. В феврале того года над Таймыром столкнулись старый советский спутник Космос-2251 и американский Iridium 33. «Иридиум» был на тот момент рабочим, но незадолго до столкновения связь с ним была потеряна, что не позволило скорректировать его траекторию. Еще дважды — в 1985 и 2007 годах — спутники сбивали ракетами. Сначала это сделали американцы, затем — китайцы.

Все эти случаи на порядок увеличили объем космического мусора на орбите — примерно на 5 тысяч частиц. Сейчас его объем составляет около 8,5 тысяч тонн, так что надеяться на его самоуничтожение не приходится, особенно при нынешних объемах в 200-300 сгорающих ежегодно в атмосфере частиц.

Угрожает ли мусор МКС и сколько его в сумме

Безусловно, угрожает. Но риск не столь велик. Самую большую опасность — как для МКС, так и для космических кораблей и ракет — представляют крупные частицы размером более 10 сантиметров. Таковых на 2019 год было около 34 тысяч, и перемещения большей их части (22 тысяч), тщательно отслеживают.

От остальных, а их ни много ни мало 129 миллионов, корабли, ракеты и станцию защитит обшивка — ее делают достаточно прочной для подобных столкновений. Если же есть риск пересечения с более крупным мусором, то инженеры вносят изменения в траекторию или план полета. В случае с МКС такое происходит нечасто — станция находится на высоте около 400 километров, и мусора там немного. Но если возникает хоть небольшая вероятность, даже если шанс «импакта» 1 к 10 тысячам, МКС меняет положение. В НАСА говорят, что обычно это происходит не чаще раза в год. Примерно так же и с запуском ракет — инженеры рассчитывают время пуска и траекторию полета так, чтобы риск любых столкновений с мусором был минимален.

И хотя страшный прогноз Дональда Кесслера о том, что вероятность столкновений будет расти по экспоненте, все еще жив, сегодня ученые настроены не так апокалиптично. Законов, обязывающих космические державы убирать за собой, по-прежнему нет, но ученые стараются сделать так, чтобы вся человеческая деятельность в космосе оставляла меньше следов. Для этой же цели разработали и космических мусорщиков — это специальные аппараты, способные искать и собирать мелкие частицы на любых высотах.

Видео дня. В России разрешили сажать коноплю

Источник: news.rambler.ru

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ

Пожалуйста, введите ваш комментарий!
пожалуйста, введите ваше имя здесь